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刚果亚马逊大火前,你知道它们是地球之肺吗?

文/Crine

亚马逊森林大火灾发生至今,已有数百公顷的森林被烧毁,其面积竟然比整个欧盟面积还要大!这边的大火都还没被扑灭,另一边厢就传来地球的第二大热带雨林—— 刚果盆地也发生了大火,而且从NASA卫星图来看,刚果盆地雨林燃烧的密度比亚马逊森林更触目惊心,若不再采取救灾措施,后果会不堪设想!

图片来源:firms.modaps.eosdis.nasa.gov

世界最大雨林 |  亚马逊雨林
亚马逊森林是全球最大的热带雨林,占地550万平方公里,共横跨了8个国家,其中60%雨林面积就在巴西。这片雨林不仅是全球最大及物种最多的热带雨林,而且它还扮演着稳定世界气候的重要角色。当雨林不断被砍伐、焚烧,原本贮存在森林里的碳元素将会被释放,而可能导致全球加速暖化。巴西每年排放约3亿公吨二氧化碳,成为其中一个温室气体排放量最高的地方之一,其中2亿公吨二氧化碳是来自砍伐及焚烧亚马逊雨林。

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地球第二个肺 | 刚果盆地雨林
非洲刚果盆地雨林是仅次于亚马逊森林的全球第二大热带雨林,其雨林面积约2百万平方千米,被称为地球的第二个肺,面积横跨6个国家——喀麦隆(Cameroon)、中非共和国(Central African Republic)、刚果民主共和国(Democratic Republic of the Congo)、刚果共和国(Republic of the Congo)、赤道几内亚(Equatorial Guinea)及加蓬(Gabon)。刚果盆地里有大约1万种热带植物,同时,还有许多濒临绝种动物生存在此。

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森林大火
根据美国天气及气候数据公司Weather Source的数据报告显示,曾经在48小时内,安哥拉境内的起火点就比巴西还要多3倍,共有6902宗山火个案!在刚果民主共和国共有3395宗、巴西则有2127宗山火个案,然而,在中非地区有这么多山火个案并非寻常!

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天气干旱?人为纵火?
非洲发生大火有两大原因,第一,非洲中部和南部地区正值旱季,树木非常容易燃烧;第二,人为的纵火现象,这是因为该地区的部分土著部落还在使用刀耕火种方式,也就是把树木烧掉后,在含有大量草木灰的土地上耕种。几年后,当土地不再肥沃,他们又会再找另一片土地燃烧,再耕种农作物。非洲的山火个案高居不下的原因很可能是当地人口比较多,因此,其纵火现象也相对的高。

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影响全球气候
根据美国《纽约时报》2015年的报导,英国利兹大学(University of Leeds)针对亚马逊雨林进行的研究显示,亚马逊雨林吸收二氧化碳的能力已逐渐降低,很大原因是树木的生命周期持续缩短,也就是树木长得快,却也死得快。

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世界两大热带雨林在平衡大气层中的氧气及二氧化碳含量扮演着非常重要的角色,如今,它们正面临大火侵袭,这么大规模的燃烧将会释放更多二氧化碳,使得大气层中的氧气及二氧化碳含量失衡,最终将影响全球气候。

根据数据显示,2019年很可能成为记录以来全球气候最热的第三名,仅次于2016年、2015年及2017年。由此可见,近年来的全球气候明显变暖,全球暖化将会提升世界各地野火发生的频率,而且也会影响到北半球炎热干燥的气候,积雪提前融化,热空气将吸收树木及土壤中的水分;降雨量减少使得森林更容易焚烧。这样的恶性循环若不再加以阻止,整座雨林很可能会消失殆尽,地球也将会进入更暖化的状态。

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也许有人认为,这是发生在别的国家的个案,我们也无能为力,但是!保护环境是我们每个人如今都必须履行的责任,只要从最小的动作开始,比如少用塑料袋、进行垃圾分类、少吃牛肉等,从关心我们身边环境开始,一步一步用心爱护我们的家园,让下一代也能看见美丽的地球哦!

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