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慎入!非洲Botswana 350只大象离奇死亡

“已经很久很久…沒有这样大规模的(大象)死亡潮了。” 非洲南部国家 Botswana 是非洲野生大象的最大栖地之一,从5月起接连发生神秘难解的大象死亡潮,超过350只大象不明死亡。根据报道,初步分析大象应在短时间内骤死,才会出现胸部和前肢扑前倒死法。究竟是因毒杀、盗猎还是自然病疫?目前仍在调查中,尚未找到任何有力的线索与证据解释这个谜团。

图片来源:business insider

Bostwana 位于非洲南部,是非洲三分之一的野生大象的栖居地,两个月前当局在生态丰富,有着“非洲最后伊甸园”的 Okavango Delta,透过空拍景观测到大批的大象死亡,目前已超过350只大象尸体遍布各地。自然与动物保护组织,National Park Rescue 的博士初步的推测,除了干旱的理由,他无从而知,但以大象的死亡地点与死时的姿态来分析,不排除杀死大象的是神经性毒剂。

图片来源:https://abcnews.go.com/

大象死亡事件可追溯到3月份。据美国哥伦比亚广播公司新闻报道,野生动物保护慈善机构 “大象无国界”(Elephants Without Borders)创建了一份关于死亡事件的报告,发现这涵盖所有年龄和性别的大象,而一些还活着的大象则显得昏昏欲睡、憔悴不堪、神志不清。

官方表示,已排除盗猎非洲大象的可能性,主要原因是死亡大象的象牙完好无缺,并未遭到砍除,加上若是人类盗猎,一般來说周遭的鬣狗、禿鷹、狮子等多少也会因盜猎过程中,对大象使用的氰化物而连带死去,但在Okavango Delta三角洲地带却沒有发现如此的现象。另外, Botswana去年曾发生过上百只大象因炭疽病(細菌感染)而不幸死亡,不过这一次没有出现任何的迹象。

图片来源:business insider

根据初步报告,这些大象并没有明显外伤,部分死前已经十分虚弱无神,四处游荡,甚至出现它们无法转向或原地绕转的状况,而另一部分则死时头、胸部与前肢向前扑倒,推测肢体可能在临终前出现局部瘫痪的症状,最后是在短时间内骤死。加上约70%的死亡大象有个共同点,就是都死于水源附近,有个说法推测它们有可能喝下具有神经性毒剂后,在短时间内毒发倒下,不过这仍需待官方检验后证实。

图片来源:pexels.com

由于“命案地点”是非洲大象的最大栖地之一,若死亡潮之迷未能顺利解决或持续恶化,恐怕此事将会造成物种威胁,进而牵动Bostwana的经济发展,加上去年Bostwana政府下令松绑猎杀禁令,并声称将採取更多措施解決人象冲突,此举引发国际保育界的反彈,至今仍无法平息。另外,当今动物传染人类所引发的新型冠状病毒,疫情依然风声鶴唳,大量野生象的死亡,在状况不明之下,亦无法完全排除衍生公共卫生问题的风险。

 

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