关系

拥抱是最好的安慰

遇到别人难过时,我们都不知道怎么办,要说做些什么才能令别人好过一点。安慰他人时,我们尽可能想说一些令人舒服的话语。但其实拥抱这个非常单纯又直接的行为,可能是十分有效的安慰方式,无论男女皆是如此

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多拥抱心情好
根据发表于PLOS One的论文,在社交冲突后拥抱可以为情绪和压力水准带来相当程度的影响。这项研究指出,在人类亲密关系遇上问题的日子里,拥抱会增加正面情绪并减少负面情绪。卡内基梅隆大学压力,免疫及疾病实验室为此进行研究,每晚透过电话访谈404位成人,并持续2周。

他们会询问每个人的心情,是否有经历冲突,当天是否有被拥抱等问题。每位受访者在研究开始之时,会接受身体检查,并填写与健康及社交网络有关的问卷。研究者发现,拥抱与正面情绪指标上升,及负面情绪指标下降有关联;亲密关系冲突,则与正面情绪指标下降,负面情绪指标上升有关联与只遇上亲密关系冲突,但没有得到拥抱的日子相较,有拥抱的日子,受访者通常会回报较少负面情绪,较多正面情绪。

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人人都爱拥抱
每一个接受调查的人显示,无论性别、年龄、种族、婚姻状况还是社交互动等所有方面的情绪总和起来如何,都能因为拥抱获得比较正面的情绪。它的影响力甚至会持续至隔天,不过,隔天的负面情绪下滑,会比正面情绪增加更明显。

在充满压力的情况下,社交支持应该有助提升情绪;但根据调查这方面其实有着相互冲突的研究证据。一方面,觉得自身社交网络能提供爱与支持的人,通常比较能承受压力;但另一方面,朋友或家庭成员真的提供社交支持之后,情况亦有可能更加恶化。

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过度关心可能也会不舒服
这可能是因为我们在尝试支持人时,会做出适得其反的行为,例如在对方并未要求的情况下提供建议,或是直接开始尝试解决问题,反而让对方觉得自己能力不足或受到批评。所以更含蓄地表现支持可能更好,例如身体碰触或帮忙,因为能够让人觉得自己受到关心,有人会支持自己,而且自己并没有遭到评断。

而拥抱时众多身体接触里,更胜一筹的支持方式。研究显示身体接触可以带动有益的生理变化,例如减少大脑压力区块和心脏的活动,释放催产素这种有助提振情绪的荷尔蒙等。当然,有的人并不喜欢被拥抱,就算是喜欢拥抱的人,反应可能也取决于提供拥抱的人是谁。

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这项研究还有许多继续探讨的地方,卡内基梅隆大学相关研究部门也将继续为其做努力。不过对身处困境的人拥抱,对于正在经历亲密关系冲突的人来说,是一种最有力的安慰拥抱。至少亲近之人的拥抱,可能是种简单,直接又有效的支持方式。

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